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顶思会 l Udacity:谷歌无人车之父的教育实验

2020-08-20 06:49    作者:菠菜导航网

  一提到美国的硅谷,立刻浮现在我们脑海中的便是一大串家喻户晓的高科技企业,从英特尔、惠普、雅虎,到Facebook, Google, Apple, Tesla。当大众饶有兴趣的讨论着人工智能、无人驾驶、机器学习这些当下最火的科技热点时,硅谷人已经走在了探索未知前沿技术的道路上。

  如果说硅谷是信息化时代创新的代名词,那这种创新不仅停留在商业领域,硅谷在教育领域的成就也有目共睹。这里不仅有传统的名牌大学斯坦福、伯克利和加州理工为硅谷输送高科技人才;还有更多新型教育机构,例如颠覆传统小学的Alt School、教导年轻人如何创业的Draper University英雄学院,以及专注技术领域的在线教育平台优达学城(Udacity)。通过教育创新,硅谷企业家们正在完成人才培养和技能塑造的迭代升级。

  4月22日,“顶思会l国际学校STEAM与创客教育论坛”上,与来自优达学城(Udacity)的“课代表”Adam Century潘亚当先生讨论,如何以STEAM和创客教育未来的职业发展为导向,反向思考课程与教育创新。

  毕业于美国顶级的文理学院-Williams College,攻读文学及中国历史;

  曾任美国信息产业机构北京办事处政策总监,为美资信息与通信技术企业提供中国政策与战略市场方面咨询;

  Udacity诞生于斯坦福大学的一个实验。当时还是斯坦福大学教授的 Sebastian Thrun 和 Peter Norvig,通过在线授课的方式,向全世界免费开放他们的课程“人工智能概论”。来自 190 个国家的 16 万多名学生报名参加了这门课。不久之后,Udacity正式成立。

  创始人Sebastian Thrun被称为谷歌无人车之父。这位德国出生的计算机科学家从2003年开始就在斯坦福大学担任研究教授。2011年,借助于斯坦福大学的“兼职”身份,Thrun参与了谷歌的“登月(Moonshot)”计划——Google X,其中包括自动驾驶汽车、谷歌眼镜和Project Loon热气球项目。其中,不少项目都与机器学习和人工智能技术相关。

  Sebastian在2014年离开Google,全身心投入Udacity的工作。关于离开的原因,他曾提到:“我可以继续留在Google做无人车,我也可以去教成千上万的人做他们自己的无人车。我认为教育是推动技术发展最好的途径,因为授人以鱼不如授人以渔。”所以Sebastian 创办Udacity的目的之一,就是要为像人工智能、无人车、大数据这样的前沿技术领域提供稳定的“人才输入”。

  有着“硅谷大学”称号的Udacity,与Coursera、edX并称“三大MOOC巨头”。MOOC是英文massive open online courses的缩写,意为“大型开放式网络课程”。相较于后两者,Udacity的特点在于,定位于以职业导向的技术与科技教育,而非单纯地开放大学课堂。

  在这所“学校”里,所有的课程都由来自硅谷领先科技企业的技术领袖参与设计,由美国顶尖的教育专家和业内专家共同开发。只要能连上网络,学习者便可以在线学习世界最炫酷的技术与科技课程,例如机器学习工程师、数据分析师、Google: Android基础及编程入门、无人驾驶车工程师、人工智能工程师、VR开发者课程等。Udacity共设有14个课程体系,除了硅谷技术精英的在线教学,还提供实战项目、1对1辅导和就业推荐等全方位服务。

  Udacity致力于提供满足行业实际需求的教育,让学习者拥有实用的技能,这与STEAM教育的理念不谋而合,全世界最优秀的工程师和教育者相聚在这里,为了用教育改变世界的未来而共同努力。

  STEM的教学理念能得到美国教育系统及政策上的大力支持和推广,离不开硅谷蓬勃发展的科技创业产业的推动。2006年,硅谷的GDP占据美国总GDP的5%,而人口不足全国的1%。基于此背景,时任总统的小布什公布了《美国竞争力计划》(American Competitiveness Initiative/ACI),明确提出培养具有STEM素养的人才是教育的目标之一,也是全球竞争力的关键。

  在这片创业者、科技者、创新者聚集的地区,许多校外机构也在支持学校的STEM教育创新,包括企业、大学、博物馆、基金会和以Maker Faire和Techshop等为代表的创新实验室,为学校提供包括专家资源、教师培训、课外活动、实践项目等一系列的活动,确保所有学校不论家庭收入和种族都能获得STEAM教育的启发。

  硅谷如今已经形成了一个特有的硅谷式科技创新生态体系,从创新网络、创新集群、创新文化到教育都营造出一个全新的环境,这里已经成为全球学习科学、工程、技术和数学(STEM)的学生向往留学和求职创业的圣地。

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